I am a junior lecturer at University of Lausanne (UNIL) in the Department of Language and Information Sciences studying among many things networks of characters in texts, and games. I write about (video) games in a blog as well as in Swiss newspaper Le Temps.

Back in school, I preferred studying numbers and logic. I felt safe with mathematics and I chose to study them as undergrad, after hesitating with history. In college, another student and I had built a trebuchet for a history course. I also made the inventory of gorgeous Caux-Palace for another history course. But one of my teachers convinced me that if I didn’t study mathematics then, I wouldn’t do it later.

During six years I studied Mathematics at the Swiss Federal Institute of Technology in Lausanne (EPFL) and obtained in 2007 a Master of Science in Mathematics. During these years, when I could, I opted for courses in graph theory and geometry, and in my Master thesis I focused on hyperbolic geometry and studied the half-plane model of Poincaré.

At that stage I felt the need to move closer to the Humanities. Luckily for me, the University of Lausanne was looking for a mathematician who would help teach some statistics and social network analysis. I got hired, started a PhD with prof. Henri Volken and began studying centrality measures, a topic of social network analysis. That’s the moment when I discovered R.

In 2012, after five years, my contract ended. I had been an assistant for tens of courses. I had been practicing applied mathematics for a while and I had written a few papers, been to conferences and done social media analysis for the Pegasus Data Project. I was ready for the next task.

Prof. Frédéric Kaplan, head of the Digital Humanities laboratory (DHLAB) of EPFL, hired me that summer and became a co-supervisor of my PhD. The topic of my thesis moved from social networks to character networks, that is to say from networks in real life to networks in fiction. In December 2014, I defended successfully my thesis and obtained a PhD degree from UNIL. The thesis was entitled “Character Networks and Centrality“.

I immediately became a post-doctoral researcher and project manager at DHLAB, funded by the Swiss National Library. In 2016, we released a new interface for the archives of Swiss newspaper Le Temps and my contract ended. I organised a hackathon for Le Temps based on their newspaper archives, wrote a few press articles, started a new blog, took some time with my newborn and…

… got hired at UNIL at the position I have now (until summer 2019). I keep doing research on character networks, and I am now also focusing on game studies. For that purpose, I helped create along with Selim Krichane, David Javet and Isaac Pante the «UNIL GameLab», a research group on video games.



My research interests involve approaching questions raised in humanities and social science with methods from mathematics and computer science. Like character network analysis, twitterbots, new media, cultural, game, play and platform studies, social network analysis, data visualisation, historical newspapers and digital preservation.


Poster: the character networks of 800 movies (click for the A0 version). Data borrowed from Kaminski, J., Schober, M., Albaladejo, R., Zastupailo, O., Hidalgo, C. (2012). “Moviegalaxies – Social Networks in Movies”, http://moviegalaxies.com, August 2012, Accessed on 28 March 2014.


Ph.D thesis

Character Networks and Centrality. [PDF]
Directed by Henri Volken and Frédéric Kaplan.
Committee: Dominique Joye, Jean-Gabriel Ganascia, Matthew L. Jockers.
UNIL, Faculty of Social and Political Sciences.
Defended on Dec. 12, 2014.

Peer reviewed

[19] M. Kaufmann, Z. LeBlanc, M. Lincoln, Y. Rochat, S. Weingart.  Visualizing Futures of Networks in Digital Humanities Research. Digital Humanities Conference 2017, Montréal, Canada, August 8-11, 2017. [Paper]
[18] Y. Rochat. An Overview of Video Games with Historical Settings (1981-2015). Historia Ludens, Huddersfield, UK, May 19, 2017.

[17] Y. Rochat, M. Ehrmann, V. C. Buntinx, C. Bornet and F. Kaplan. Navigating through 200 Years of Historical Newspapers. iPRES 2016, Bern, October 3-6, 2016.  [Paper]
[16] M. Ehrmann, G. Colavizza, Y. Rochat, F. KaplanDiachronic Evaluation of NER Systems on Old Newspapers. 13th Conference on Natural Language Processing (KONVENS 2016), Bochum, Germany, September 19-21, 2016. [Paper]
[15] A. Xanthos, I. Pante, Y. Rochat and M. GrandjeanVisualising the Dynamics of Character Networks. Digital Humanities Conference 2016, Krakow, Poland, July 11-16, 2016. [Paper] [Project website]
[14] G. Colavizza, M. Ehrmann and Y. Rochat. A Method for Record Linkage with Sparse Historical Data. Digital Humanities Conference 2016, Krakow, Poland, July 11-16, 2016. [Paper]

[13] Y. Rochat. Character Network Analysis of Émile Zola’s Les Rougon-Macquart. Digital Humanities 2015, Sydney, June 29 – July 3, 2015. [Paper]
[12] M. Fournier, Y. Rochat.  The Venetian Incanto System (1283-1453). A Visualization Experiment. Renaissance Society of America Conference 2015, Berlin, Germany, March 26-28, 2015.

[11] Y. Rochat and F. Kaplan. Analyse des réseaux de personnages dans Les Confessions de Jean-Jacques Rousseau, in Les Cahiers du Numérique, vol. 10, num. 3, p. 109-133, 2014. [Paper]
[10] Y. Rochat, M. Fournier, A. Mazzei and F. Kaplan. A Network Analysis Approach of the Venetian Incanto System. Digital Humanities 2014, Lausanne, July 7-12, 2014. [Paper]
[9] Y. Rochat and F. Kaplan. Character Networks in Les Confessions from Jean-Jacques Rousseau. Texas Digital Humanities Conference, Houston, Texas, USA, April 10-12, 2014. [Link] (Best Paper Award)

[8] Y. Rochat and F. Kaplan. Analyse de réseaux sur les Confessions de Rousseau. Humanités délivrées, Lausanne, Switzerland, October 1-2, 2013. [Paper was later published as [11].]
[7] Y. Rochat, F. Kaplan and C. Bornet. A Social Network Analysis of Rousseau’s Autobiography “Les Confessions”. Digital Humanities 2013, Lincoln, Nebraska, USA, July 15-19, 2013. [Paper]

[6] Y. Rochat, M. Grandjean and V. Barbay. R, twitteR and igraph. Just-in Time Sociology, EPFL, Lausanne, Switzerland, December 4, 2012.
[5] J. Peña and Y. Rochat. Bipartite Graphs as Models of Population Structures in Evolutionary Multiplayer Games, in Plos One, 2012. [Paper]

[4] Y. Rochat. A Social Network Analysis of Scientific Collaboration in Swarm Intelligence : a Question of Centrality. ASNA 2010, Zürich.
[3] J. Peña and Y. Rochat. Evolutionary Games on 2-mode Networks. International Sunbelt Social Network Conference, Riva del Garda (TN), Italy, June 29 – July 4, 2010.
[2] Y. Rochat, D. Jilli and H. Volken. Centrality and Community Detection in a Mobile Social Network. 6th UK Social Networks Conference, Manchester, Manchester, United Kingdom, April 15, 2010.

[1] Y. Rochat. Closeness Centrality Extended to Unconnected Graphs: the Harmonic Centrality Index. ASNA, Zürich, August 26-28, 2009. [Paper]


  • Y. Rochat and M. Triclot. Les réseaux de personnages de science-fiction : échantillons de lectures intermédiaires. [Article]
  • Y. Rochat. L’histoire en jeux : évolution des contextes historiques dans les jeux vidéo. [Chapitre de livre]

Invited talks, panels, expertise, etc.

  • Journée de cours «Introduction à R» dans le cadre du programme doctoral en études numériques de l’Université de Lausanne. Dec. 1, 2017.
  • Invited speaker by the Center for Reflected Text Analytics of the University of Stuttgart. Sep. 26, 2017.
  • Invited speaker by Staatslabor: «Welche Vorteile bieten Videospiele für offentliche Massnahmen?/Que peut le jeu vidéo pour l’action publique?». Aug. 30, 2017.
  • Organiser with David Javet (UNIL GameLab) of a roundtable about indie game developers at Numerik Games, Yverdon. Aug. 26, 2017.
  • Organiser of a roundtable for Swiss newspaper Le Temps about Swiss video games. Aug. 17, 2017.
  • Invited speaker at the Digital History Summer School at University of Lausanne. Intitulé : «An Introduction to R for Digital Historians».  June 20, 2017. [Slides]
  • Keynote speaker at the 11th Workshop in Augsburg on stories and structures. May 26, 2017. [Slides]
  • Intervention dans le cours d’«Introduction à l’étude du jeu vidéo» de Selim Krichane. Intitulé : «Code et jeu vidéo». Apr. 27, 2017. [Slides]
  • Modération du panel de discussion «Game designer !?» organisé à l’UNIL par l’association Pixels. Apr. 13, 2017.
  • Talk à l’invitation de la Maison d’Ailleurs sur le thème du «numérique». Apr. 1, 2017.
  • Intervention dans le cours de Mathieu Triclot. Université Technologique de Belfort-Montbéliard. Jan. 11, 2017.
  • HEAD, Master en Media Design. Dec. 12, 2016.
  • Semaine de la démocratie, Genève. Sep. 23, 2016.
  • Panel organisé par F. Noyer. Accès et médiation numérique : nouvelles attentes un enjeu pour les archives ? Journée professionnelle de l’association des archivistes suisses. Sep. 16, 2016.
  • HEAD, Master en Media Design. Apr. 7, 2016.
  • Naviguer dans 4 millions d’articles de journaux. Bibliothèque nationale suisse, Apr. 25, 2016.
  • «Big Data of the Past». Digital Strategy and UX meetup, Geneva, Mar. 29, 2016.
  • 4M newspaper articles. Brownbag Seminar, GIScience, UNIL, Lausanne, Mar. 16, 2016.
  • Digital Humanities and Character Network Analysis. Doctoral Workshop in Modern and Contemporary English Studies, UNIGE, Mar. 3, 2016.
  • Y. Rochat. Character Network Analysis. Intervention dans le séminaire (BA) «The Digital Text» d’A. Barras, UNIGE, Mar. 3, 2016.
  • Intervention dans le cours de Mathieu Triclot. Université Technologique de Belfort-Montbéliard. Jun. 17, 2015.
  • Invited speaker to the doctoral school of the English Department of University of Geneva. Apr. 16, 2015.
  • Réseaux de personnages dans la littérature. Intervention dans le séminaire «Pratiquer les humanités digitales» organisé par A. Xanthos, Feb. 25, 2015.
  • M. Fournier and Y. Rochat. Modeling Venice’s maritime network – End 13th to Mid. 15th centuries. International Workshop ERC World Seastems – Maritime Networks in Space and Time, Paris, June 16-18, 2014.
  • DHLausanne. May 16, 2014.
  • Invited speaker at «Graphs & Networks Interdisciplinary Assembly and Lectures» seminar, EPFL. Oct. 17, 2013.
  • Digital Humanities Fall School, Venice. Oct. 7-11, 2013. [Award for best presentation of the Fall School]
  • Intervention dans le cours de Claire Clivaz. Apr. 24, 2013.
  • Invited talk by Dr. Gregory Putzel at Northwestern University. Jul. 15, 2013.
  • DHLausanne. Feb. 1, 2013.
  • Y. Rochat. Questions méthodologiques sur les usages de Twitter. Journée d’étude : Les usages académiques de Twitter. Université Toulouse II – Le Mirail, France. Mai 16, 2013.
  • Y. Rochat. Questions méthodologiques liées au projet @PegasusData. Séminaire DH, Luxembourg. Mai 22, 2013.
  • Conférence SCMA «Astroturfing et achat de followers». Sep. 25, 2012.
  • Intervention dans l’école doctorale en neurosciences organisée par l’institut de mathématiques appliquées, UNIL. 2009.


[4] IC faculty research day, EPFL, 2013.
[3] Journée de la recherche en faculté des SSP, UNIL, 2010.
[2] Journée de la recherche en faculté des SSP, UNIL, 2009.
[1] Présentation des travaux de Master de la section de mathématiques, EPFL, 2007.

Scientific committees

  • Humanités numériques. Open access journal in digital humanities.
  • Penser (avec) la culture vidéoludique. Conference organised by the University of Lausanne from 5 to 7 October 2017.


  • Journal of Cultural Analytics
  • PLoS ONE
  • DH2017
  • DH2016
  • DH2015
  • DH2014

Articles for a general audience (as author)

[8] Un Zelda stéréoscopique. Les madeleines vidéoludiques, 14 juillet 2017 [Texte] [Recueil]
[7] Dans la Mecque du jeu vidéo, la touche suisse. Le Temps, 23 mai 2017 [Article]
[6] Jeux vidéo suisses : état des lieux (2012-2017). Culture en Jeu, 30 avril 2017 [Article]

[5] «The Last Guardian»,
 jeu merveilleux. Le Temps, 10 décembre 2016 [Article]
[4] Faites vos jeux ! Le Temps, 22 octobre 2016 [Article]
[3] Fabriquer un jeu vidéo en 45 heures. Le Temps, 6 août 2016 [Article]
[2] «Temps présent» et les jeux vidéo. Le Temps, 15 juin 2016 [Article]
[1] À Rennes, où le jeu vidéo suisse est roi. Le Temps, 4 juin 2016 [Article]


[5] 3rd Swiss Open Cultural Data Hackathon. University of Lausanne. Sep. 15-16, 2017.

[4] Hackathon «Archives du Temps». Le Temps, Lausanne. Jun. 17-18, 2016. [Project]

[3] SRG SSR Hackdays 2015. RTS, Genève. Nov. 20-21, 2015. [Project] See § Twitterbots.
[2] Hackathon «Élections fédérales 2015». Le Temps, Lausanne. Sep. 4-5, 2015. [Project]
[1] 1st Swiss Open Cultural Data Hackathon. Swiss National Library, Bern. Feb. 27-28, 2015. [Project]


Let’s play Snake. Jan. 2016. [Twitter] [Code] [Blogpost] [Kill Screen]

Swiss Teletext. Nov. 2015. [Twitter] [Code] [Blogpost]

Courses and MOOCs

Web Technologies, a course given by Prof. Christoph Meinel. 180/180 points. July 2015. [Record]
2nd Digital Humanities Fall School in Venice. Oct. 6-10, 2015. [Site]

1st Digital Humanities Fall School in Venice. Oct. 6-11, 2014. [Site] [Blogpost]

Digital Humanities Summer School, Bern, July 26-29, 2013. [Site]

École d’été «Étudier les réseaux sociaux», Porquerolles. Sep. 10-14, 2012. [Ref]

Exploring Biological Networks (école doctorale), Villars, Summer 2010.
Game Theory and Computer Science (école doctorale), Champéry, Winter 2010.

Press (academic-related)

[36] Mathieu Signorell. Quel canton pour 2035? 24 heures, 20 juillet 2017. [Lire]
[35] Widlore Mérancourt. «Finding Home» ou comment jouer avec le drame des réfugiés. Le Temps, 16 mai 2017. [Lire]
[34] Olivier Perrin. Georges Baumgartner, l’insolite SOS. Le Temps, 24 mars 2017. [Lire]
[33] Emmanuel Borloz. Des experts de la Faculté des lettres passeront les jeux vidéo à la loupe. 24 heures et Tribune de Genève, 25 février 2017. [Lire]

[32] Anouch Seydtaghia. Grand angle. L’Hebdo, 1er décembre 2016.
[31] Le blog de la semaine. Le Temps, 19 novembre 2016.
[30] Yann Marguet. Pokémon Go est-il un bon jeu vidéo? Le Matin, 9 août 2016. [Lire]
[29] Sylvia Revello. Les jeux vidéo: amis ou ennemis? Le Temps, 16 juin 2016. [Lire]
[28] Magali Philip. Média : le jeu dangereux des «gamergaters». Vertigo, RTS, 18 avril 2016. [Écouter]
[27] Fabien Goubet. Des histoires sur un plateau. Le Temps, 20 mars 2016. [Lire]
[26] Michelle Ehrhardt. Let’s Play Snake brings the classic arcade hit to Twitter. Kill Screen, 24 février 2016. [Lire]
[25] Lionel Tardy et Stéphane Laurenceau. Sur le web. Point Barre, RTS, 16 janvier 2016.

[24] Thierry Raboud. Les ordinateurs, ces nouveaux lecteurs. La Liberté, 19 décembre 2015. [Lire]
[23] Twitter Bots – Prototype Presentation – SRG SSR Hackdays 2015. RTS, 21 novembre 2015. [Voir]
[22] Mehdi Atmani. Nous avons hacké les élections fédérales. Voici ce que nous avons trouvé… Le Temps, 7 septembre 2015. [Lire]
[21] Vincent Bürgy. Un mastodonte dans le jeu vidéo. La Liberté, 6 juillet 2015. [Lire]
[20] Mark Wartenberg. An Interview with Yannick Rochat on Digital Humanities. Frontiers, 30 juin 2015. [Lire]
[19] Jean Ceppi. Interview (à propos des humanités numériques). Fréquence Banane, 6 mai 2015.
[18] Luc-Olivier Erard. La culture, façon hackers. ArcInfo / L’Actu, 28 février 2015. [Lire]
[17] Nouvelles règles aux États-Unis pour garantir la neutralité d’Internet. Forum, RTS, 27 février 2015. [Écouter]

[16] Antoine Silacci. Venice Time Machine. Nouvo, RTS, 16 octobre 2014. [Voir]
[15] Une photo de Didier Burkhalter prenant le train sans protection fait le buzz. RTSinfo, RTS, 4 septembre 2014. [Lire]
[14] Simon Koch. Qui sont les auteurs chouchous de Twitter? Newsnet / Tribune de Genève, 28 avril 2014. [Lire]

[13] David Christoffel. Les maths sur Twitter. Radio thésards, France Culture, 21 mai 2013. [Écouter]
[12] Simon Koch. Alain Berset a 26% d’amis imaginaires. Newsnet / Tribune de Genève, 3 mai 2013. [Lire]
[11] Les Temps Modernes. Peut-on prédire le nom du nouveau pape? RTS, 13 mars 2013. [Écouter]

[10] Alexandre Haederli. Ces Romands sont des stars sur Twitter. Le Matin, 28 octobre 2012. [Lire]
[9] Nouvo. Des faux amis à vendre sur les réseaux sociaux. RTS, 5 octobre 2012. [Voir]
[8] Nicolas Berlie. Gardez le contrôle sur votre «identité numérique». Journal de la Fédération Romande des consommateurs, 4 septembre 2012. [Lire]
[7] Simon Koch. Les Genevois sont les rois du tweet. Newsnet / Tribune de Genève, 29 août 2012. [Lire]
[6] Des Lausannois créent une plate-forme de visualisation des réseaux. RTSinfo, 19 août 2012. [Lire]
[5] Deux Lausannois créent un observatoire des réseaux. Newsnet / Tribune de Genève, 19 août 2012. [Lire]
[4] Nicolae Schiau. Interview (about the use of Twitter in french-speaking Switzerland). RTSinfo, 2 août 2012. [Écouter]
[3] Simon Koch. Les jeunes Suisses désertent Facebook. Newsnet / Tribune de Genève, 6 juin 2012. [Lire]
[2] Pister l’info sur les réseaux. Médialogues, RTS, 14 juin 2012. [Écouter]
[1] Xurxo-Adrián Entenza. Les Romands de Twitter sous l’œil des chercheurs. Newsnet / 24 heures, 5 juin 2012. [Lire]

Teaching assistant


UNIL : Méthodes quantitatives IV (F. Bavaud)
UNIL : Projet en Informatique ou Méthodes Mathématiques – pré-projet A (F. Bavaud)
Introduction à ggplot2 (Nov. 2, 2016).


EPFL : Digital Humanities I, II (F. Kaplan)
EPFL : Mapping Urban History (F. Kaplan, I. di Lenardo)


EPFL : Digital Humanities I, II (F. Kaplan)


EPFL : Digital Humanities I, II (F. Kaplan)


UNIL : Statistiques I (J.-Ph. Antonietti)
UNIL : Statistiques II (J.-Ph. Antonietti)


UNIL : Statistiques I (J.-Ph. Antonietti)
UNIL : Mathématiques III, Systèmes dynamiques (H. Volken)
UNIL : Mathématiques IV, Modélisation et complexité (H. Volken)

Organisation d’un workshop d’une demi-journée (donné par G. Csárdi) consacré à igraph. Jan. 29, 2010.


UNIL : Statistiques I (J.-Ph. Antonietti)
UNIL : Mathématiques II, Graphes et réseaux (H. Volken)
UNIL : Mathématiques IV, Modélisation et complexité (H. Volken)


UNIL : Statistiques I (J.-Ph. Antonietti)
UNIL : Mathématiques III, Systèmes dynamiques (H. Volken)


UNIL : Statistiques I (J.-Ph. Antonietti)
UNIL : Mathématiques II, Graphes et réseaux (H. Volken)


EPFL : Géométrie II, Analyse II (correction des séries d’exercices)

Engagement institutionnel

  • Représentant des assistants UNIL au Comité paritaire (RP) (2010 – 2012)
  • Délégué du corps intermédiaire au Conseil de Faculté SSP (2009 – 2011)